Bloqueos sin sentido

Hoy, durante las jornadas de Tecnologías de Información Libre para Vivir Viviendo que se están efectuando en las areas públicas del teatro teresa carreño, y viendo un stand de CANTV, decidí aprovechar para hacer una pregunta que hace tiempo me da vueltas en la cabeza. Decidí preguntar a la persona de Movilnet que alli estaba, si Movilnet ofrece la opción legal de desbloquear los telefonos que venden.

En contexto

En Venezuela, los teléfonos celulares que venden directamente los tres proveedores de telefonía vienen “bloqueados”. Esto quiere decir que dichos aparatos están configurados de fabrica (O por el proveedor) para solamente funcionar con chips del mismo proveedor de telefonía, lease, no puedo usar una linea Movistar en un teléfono Movilnet ni viceversa.

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Ahora, Venezuela no es el único país donde esto sucede,  mas bien esto es una practica común a nivel mundial, pero debemos poner esta práctica en contexto en el extranjero.

En muchos países, mas notablemente estados unidos, los teléfonos celulares suelen ser vendidos con un subsidio por parte del proveedor de telefonía. Como un ejemplo el iPhone 4 de 16Gb, tan común, en los proveedores AT&T  o Verizon Americanos, se puede comprar por USD. 199 mediante la página del mismo fabricante, Apple. Sin embargo el mismo aparato comprado sin linea y liberado (no bloqueado) en la misma página cuesta USD. 649, mas de tres veces mas caro.

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Ahora estos subsidios no se tratan de un acto de caridad por parte de los proveedores de telefonía, y los mismos se encuentran atados a el tópico que nos ocupa, el de los bloqueos, ya que la estrategia de dichos proveedores es la de subsidiar el teléfono para hacer su compra mucho mas atractiva y fácil para los clientes, a cambio de esto, el cliente al comprar el teléfono, firma un contrato de servicio por dos (o mas) años con el proveedor, donde debe mantener y pagar un servicio telefónico con dicho proveedor, y es en los cargos por este servicio, que el proveedor recupera el subsidio del aparato, con creces, ya que hay cálculos que argumentan que el usuario termina pagando hasta doble del costo original del teléfono o mas en cargos de servicio.

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 Es por esta razón que, durante los dos años el teléfono se encuentra bloqueado a dicha operadora, sin embargo, tras expirados los dos años y cumplido el contrato, en Estados Unidos en la mayoría de los casos las telefónicas al pedido del usuario desbloquearan el teléfono sin costo o problema alguno (salvo pequeñas excepciones, como el iPhone mientras estuvo en exclusividad con AT&T en USA), en Europa existe incluso reglamentos (legislación, si no me equivoco) que obliga a la empresa de telecomunicaciones a liberar el teléfono del usuario.

Y nosotros que

Sin embargo, nosotros que? Hasta el momento, mi experiencia de compra de teléfonos con las operadoras (con dos de las tres) ha sido el de comprar un aparato para una linea pre-pago (las prefiero por su control de gasto), y ni en mi caso ni el de nadie que conozca, se ha tenido que firmar un contrato por tiempo determinado de servicio.

Igualmente, me reiría si me dicen que las operadoras, ninguna de ellas (capaz ni siquiera CANTV con el Vergatario) subsidia los aparatos, es mas recuerdo que cuando llegó el iPhone oficialmente a Venezuela por primera vez el mismo, calculado a dolar negro, costaba mas caro que el mismo aparato liberado nuevo en USA.

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Si no existe un contrato de tiempo definido, ni un subsidio al aparato, por que entonces el bloqueo realizado por las tres empresas telefónicas?

Monopolio, puras y viles prácticas de monopolio, una forma de mantener al usuario atrapado en su servicio.

La respuesta de CANTV

Hecha esta pregunta al representante de CANTV, La respuesta fue algo así:

Cantv: “No ofrecemos liberación por que el aparato es de Movilnet”

Yo: “Entonces el aparato no es del cliente, y no se le vende si no que cantv le alquila el aparato al cliente?”

Cantv: “No, el aparato si se le vende al cliente y es del cliente, pero es un aparato de Movilnet… por eso no ofrecemos liberación, el usuario tiene que hacerlo, de otra forma”

Ahora, posiblemente atrapé al pobre expositor de Movilnet fuera de base, y por eso me ofreció una respuesta con contradicciones de lógica, e incluso me ofreció una solución que en otros países es considerada mercado gris o incluso mercado negro, pero que en Venezuela es un común diario. Sin embargo esto indica que en lo mínimo, a nivel corporativo no se le presta atención a este tema al punto de no ofrecer entrenamiento a los representantes de la empresa, es una práctica “natural”.

Y que?

Ahora, si podemos ir a un sitio, y pagar desde Bs. 80 (un pana) hasta Bs.  250 (en el C.C. San Ignacio, por un Blackberry muy viejo) para liberar un celular, cual es el problema con la práctica?

El problema con la práctica es que se me está vendiendo un aparato de mi propiedad que me limita artificialmente mi uso del mismo con fines no de detener una “posible práctica ilegal” como es la excusa con el DRM si no una práctica totalmente legal (elegir el proveedor de telefonía que me guste) con mi propiedad. Es el equivalente a que me vendan un carro nuevo, al precio completo de mercado, me den el titulo de propiedad, y luego me digan “Eso si, NO puedes manejar este carro en Valencia a menos que le cambies el aire a los cauchos, y aquí no lo cambiamos, por que el carro te lo vendimos nosotros y no queremos que lo manejes en Valencia”.

Me recuerda a una demanda que hubo hace algún tiempo en USA, donde una empresa de telefonía había desarrollado un firmware propio (El código o sistema embebido en un aparato y que regula su funcionamiento.) de los teléfonos Motorola RAZR que vendían, entre otros cambios, en dicho firmware especial bloquearon varias funciones de conexión por bluetooth del aparato a un computador, por que no les gustaba la idea de que los usuarios disfrutaran dichas funcionalidades.

Varios usuarios de dichos teléfonos, se reunieron e hicieron una demanda a la telefónica por haber causado un daño al incapacitar la funcionalidad normal del aparato que les vendieron. Los usuarios ganaron el caso.

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Me pregunto si tomará una demanda o intervención del gobierno para solucionar nuestra situación. Posiblemente, con los cambios que se presentan en CANTV y con suficiente consciencia de la alta gerencia, esto pueda ocurrir de manera natural en Movilnet, pero estoy seguro que ni Digitel ni Movilnet haran jamas un cambio en esta práctica si no son obligados por ley, y en uno de los casos (sin mencionar cual de los dos, para no ser demandado por calumnia) posiblemente no lo harán si no les ponen un policía en las oficinas para llevar el control.

Y considerando que el usuario debe tener el derecho de migrar al proveedor que le ofrezca el mejor servicio y los mejores precios, me dolería fuertemente que solo Movilnet, por iniciativa propia, realice este cambio (si es que esto sucede) ya que los usuarios podrían migrar desde Movilnet, pero no tan fácilmente hacia Movilnet. Es por esto que sueño que se convierta en reglamento o ley.

Eso si, si esto algún día se convierte en reglamento o ley, es imprescindible que en este esfuerzo se involucre indepabis, sobre todo para que las telefónicas no vengan con la excusa de que la liberación “le causa perdidas en los aparatos” para aumentar aun más el precio de los mismos.

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Y recuerden siempre un dicho importante del movimiento hacker, “Si no puedes abrirlo, no es realmente tuyo”.